Tratamiento de la epilepsia

El principal tratamiento para la epilepsia se basa en la utilización de fármacos antiepilépticos

Desde la primera crisis epiléptica se debe tratar de buscar su causa, porque el tratamiento de dicha causa tiene prioridad sobre el tratamiento de los síntomas de la crisis. En función del tipo de epilepsia de que se trate y las posibles enfermedades que ya padezca el paciente, el tratamiento va a variar.

La medicación suele tener importante efectos secundarios que pueden ir desde el decaimiento y la irritabilidad, hasta la euforia o la dificultad para gestionar las emociones.

Por este motivo, a veces se utilizan otro medicamento (terapia combinada) que contrarresta la acción desmesurada del primero con el fin de encontrar el mejor estado físico y emocional para la persona. Durante este periodo hay que tener paciencia por qué la regulación de las dosis se lleva a cabo durante meses y cada cuerpo la metaboliza de formas diferentes.

No hay una fórmula única, sino que hay que encontrar la mejor para cada persona. Existen otras opciones para los que cada paciente deberá valorar si es candidato por su tipo de epilepsia.

La FEDE, Federación Española de Epilepsia, siguiendo las líneas estratégicas de la Epilepsy Foundation, la Epilepsy Society y la International Bureau for Epilepsy, ha establecido 4 modelos de tratamiento:

  • Fármacos (FAES, fármacos epilépticos): El 70% de las personas que conviven con la epilepsia responden al tratamiento aplicado por el profesional médico. Cada tratamiento es único e individual. En este link a FEDE, podéis ampliar la información sobre este aspecto de la Sociedad Española de Neurología y la Fundación del Cerebro.

¿Cuáles son los fármacos antiepilèpticos? La asociación Apice Epilepsia ha realizado un listado de los fármacos más utilizados. Aquí tenéis el enlace.


Información añadida al apartado tratamiento:
Cirugía, cuando la medicación no funciona 

Si la parte afectada por la epilepsia y desencadenante de las crisis es solo una pequeña área de células cerebrales, definida con precisión, se puede considerar una intervención quirúrgica. En especial, en aquellas personas en las que la medicación no funciona

La cirugía para tratar la epilepsia es un procedimiento en el que se extrae el área del cerebro donde se originan las crisis. Y funciona mejor en las personas que siempre tienen las crisis en la misma zona del cerebro. Se puede considerar una intervención quirúrgica entre el 10% y el 15% de los pacientes

Dieta cetogénica,  dieta rica en grasa y baja en hidratos

Los neurólogos infantiles señalan que al disminuir los hidratos de carbono, el organismo recurre a los lípidos como fuente primaria de energía.  Esto genera una sensación similar a la del ayuno y el metabolismo actúa de una forma diferente, generando acidosis y partículas cetónicas que permiten que los pacientes con la enfermedad mejoren. En Healthy Children tenéis una amplia y detallada información en castellano sobre la dieta cetogénica.

Se trata de una dieta estricta basada en alimentos ricos en grasas y bajos en carbohidratos, proteínas y calorías. Su objetivo es reducir el número de crisis. En algunos tipos de epilepsia, especialmente en niños, esta dieta específica ha demostrado su utilidad. Este tipo de dieta debe realizarse en centros especializados y bajo supervisión estricta de nutricionistas.

  • ¿Cómo funciona?

Varios estudios   han demostrado que la dieta cetogénica reduce y previene las convulsiones en muchos niños cuyas crisis convulsivas no podían ser controladas por los medicamentos, y para aquellos que no  pudieron tolerar los efectos secundarios de sus medicamentos. En la dieta cetogénica, el consumo de grasas se incrementa de manera significativa mientras que la de carbohidratos disminuye de forma exponencial. Cuando el organismo recurre a los lípidos, al metabolizarlos, se produce acitosis y cuerpos cetónicos como si de una situación de ayuno se tratase. Aunque no se sabe por qué motivo la dieta cetogénica es capaz de disminuir el número de crisis en pacientes con epilepsia, lo cierto es que una gran parte de las personas que la inician, mejoran muy significativamente.

  • ¿Tiene efectos secundarios la dieta cetogénica?

Puede ocasionar ciertos efectos secundarios leves en algunos niños, tales como estreñimiento, reflujo, cambio de peso, cálculos en los riñones (debido a la acumulación de ácido úrico en la sangre). Algunas familias notan cambios en el estado de ánimo, tales como hiperactividad o irritabilidad.

Varios de los efectos secundarios pueden ser reducidos haciendo ajustes a la dieta o con más medicamentos.

  • ¿Qué hay que tener en cuenta a la hora de toma la dieta cetogénica?

-La dieta debe ser controlada por el profesional médico. Nos padres no pueden decidir si aplicarla o no.

-Todos los alimentos o la fórmula deben ser pesados a diario y cada comida debe ser consumida por completo.

-Algunos niños se pueden sentir aislados en la escuela debido a que no pueden comer alimentos “normales”.

-Existe la posibilidad de que, aunque siga la dieta estrictamente, no funcione en algunos niños.

Amplía la información en este enlace.

Estimulación del nervio vago 

El estimulador es un dispositivo que se implanta en el cuerpo del paciente mediante una intervención. Electroestimula periódicamente el nervio vago pudiendo reducir el número y la intensidad de las crisis.  

Más información en este enlace.